Badplatser i Montreal

Så hittar du den "svenska" badstranden

Den svenska badstranden vid idyllisk sjö med isskulpterad, farligt hal klipphäll eller långgrunda sandkilometrar av hav och himmel har en alldeles speciell tjusning. Sedan får det vara långt ute på Klubbviken i Luleå skärgård i norr, nära finska gränsen, den likaledes klart, uppfriskande Görviksjön öster om Hammerdal, Jämtland, Tofta havsbad på Gotland, Helgasjöns lummiga Evedalsbad inom bekvämt cykelavstånd från Växjö, eller lätt kylslagna Falsterbo i söder. Just de där barndomsstränderna, du vet, som vi alla känner till och som vi gömde nånstans i vårt svenska minnesbildsarkiv - före flytten till Canada - möjligen aktiverade på nytt nåra decennier senare i samband med Sverigebesök. De är såna platser som vi gärna vill att våra barn - och varför inte barnbarn - absolut ska få uppleva - där solen alltid skiner, åtminstone vid badbesöket, eller fisket med flöte, krok och mask från något skrangligt bryggfäste. Minnen värda att återuppliva, inte sant?

Hur ska man då som Montrealbo hantera sommarens riktiga (läs gärna viktiga) utomhusbad, dvs. bad i sjö och liknande, om man dessutom har familj och gärna vill ligga på sand-/badstrand med halvljummen saftflaska och nedsmälta ostsmörgåsar - och lite då och då traska ner till strandkanten för ett djärvt dopp! Minns vattentemperaturen i den typiska, svenska sommarsjön!

Mera praktiskt är väl frågan: VART ÅKA - VAR FINNS BADEN? Bortsett från privata och publika pooler ovan jord eller ordentligt nedgrävda: var finns de riktiga baden - allas våra sommarbad? Badplatserna jag diskuterar härnedan är ingalunda alla, men identifierar en del lockande badplatsdestinationer för sommarbruk, givet att du är pigg på att göra en riktig "badutflykt" med familj eller goda vänner, eller varför inte med bådadera!

Det närmaste riktiga sommarbadet når du via metrostation på St. Helens Island (metro Parc Jean Drapeau) mitt i St. Lawrencefloden. LA PLAGE DOREE, är en stor konstgjord badplats, med väl tilltagen sandstrand och sandbotten - allt förstås relativt sett - perfekt filtrerat och cirkulerande flodvatten, kafeteria, trädskugga mot alltför het sol, och där det är skojigt att bada. Badet är öppet från tidiga morgonen till tidig kväll. Entrépengar krävs, så det är tyvärr inte som de vanliga svenska badplatserna i det "allemanska" naturlandskapet. Om man vill kan man inhandla säsongsbiljett, vilket reducerar besökskostnaden. Det kanske t.o.m. finns familjerabatt! Jag har aldrig besökt stället, men fråga Jacques, dvs. Anita Mathisens Jacques, som är "stamgäst" just på det här badet!

Ytterligare ett "naturligt strandbad" ligger ute på Montreal West Island, i CAP ST. JACQUES regionalpark i nordvästra hörnan. Cap. St. Jacques är tillgängligt via public transport - ta metron norrut till Gouin Blvd., transferera till buss service västerut som tar dig till entren till Cap St. Jacques och ditt väntande bad. Entréslant, alternativt parkeringsavgift krävs, men då har du också ett naturreservat att leka med, förutom strandbadet. Servering på platsen, men det är självklart att du har badrock, saftflaska och (lätt nedsmälta) ostsmörgåsar, som smakar lagom sandigt, precis som hemmavid - som vid svenskt sjö- havs- eller älvbad!

Om du vill bila till badplatser utanför Montreal Island, så blir tillgängligheten mer komplicerad. Det krävs en mera "planerad badexpedition" för att du och ditt sällskap ska nå de sälla badplatserna! Närmast till ligger, på the Southshore vid Mercierbrons södra strand, vid ECLUSES-DE- SAINTE- CATHERINE, "Recre- O-Parc" - ett paradis för naturälskare, fågelskådare, badare, cyklare, sluss-entusiaster, etc. - i form av en konstgjord sandstrand med en stor, naturligt utformad badsjö, allt inom bekvämt gångavstånd till den imponerande båttrafiken genom Sluss No.2 på the St. Lawrence Seaway, ett mäktigt maritimt transportskådespel som bakgrund till ditt energiska simmande.

För de klubbmedlemmar som vill göra en STOR badutflyktsexpedition blir möjligheterna fler, fast de kräver en längre biltur, sådär 1-1,5 tim. bilresa. Om man vill bila in i New York State, så är POINTE AU ROUCHE, en State Park vid Lake Champlain, alldeles norr om staden Plattsburg, ett lockande mål. Parken är stor, stranden rymlig och samma gäller Lake Champlain. Entréavgift tas ut. Enklast rutt "dit ner", med minst trafik går via Champlain Bridge och motorvägen No. 15 söderut mot amerikanska gränsen över Champlain, men sväng innan av på Route 202 Est mot Lacolle och sedan söderut igen mot gränsen; du ska korsa gränsen vid Rouses Point, Vermont; forsätt sedan söderut på Route 9B, och US Rte.9 som tar dig till avtaget mot Lake Champlain och Park Pointe Au Rouche. Enligt habitueer en magnifik park med superbt strandbad.

Om man föredrar den kanadensiska sidan så bilar man självklart Easter Townships Autoroute No. 10) österut till exit 90 (Foster); åk sedan söderut på Rte. 243 ner mot Knowlton Village och LAKE BROME DOUGLAS BEACH, som ligger på höger sida - sjösidan - bredvid Knowlton Country Clubs tennisbanor. Entréavgiften tas ut via bilparkeringen. Idyllisk sjö, idyllisk bykärna - nice strolling place. Trippen tar cirka en timme. Återvägen kan köras via Rte 104 West, som börjar i downtown Knowlton village. I byn ligger också Knowlton Historical Museum - nästan vägg i vägg med the Town Hall.

Man kan också hitta några andra utomhusbad i trakterna runt städerna Granby och Cowansville, också utmed Autorute No.10. I östra utkanten av Granby ligger PARC YAMASKA, en hyfsat stor naturpark som inhyser en hyfsat stor badplats i en grönskande idyll. Utanför staden Cowansville lite längre österut hittar vi PARC DAVIGNON. För båda tas en entréavgift, ungefär på samma sätt som för vår skidutflykt vid Les Cedres.

De verkliga PÄRLORNA vad gäller strandbad ligger cirka en dryg timmes körning från Montreal i staden Magog, som du når genom att hålla dig på motorvägen till dess att du passerat avtagen till Knowlton och en bit till - följ skyltningen och du kommer till Magog, där du kan förlusta dig på två parker belägna nästan mitt i byn: LA PLAGE DES CANTONS är störst, en härligt stor sandstrand ute på en vid udde med tjusig sjöutsikt. Kan vara blåsig, men då är windsurferseglare ute "en masse". Fint skådespel! Entréavgift. Centralt belägna THE POINT MERRY BEACHES (East and West Sections), som jag tror är fria, fast du måste hitta bekvämt belägen parkering på andra sidan strandleden som leder in till Rue Principale, för att sen promenera fram till "the Town beaches". Trevliga ställen båda två, fast jag skulle hålla mig till den sektion av beaches som ligger väster om stora kajen. Stort naturreservat - träsk - alldeles bakom huvudleden, klart värt ett promenadbesök om ni vill göra något annat än att bara lata er i strandbrynet. Downtown Magog en livlig sommarstad, fyllt med matställen och affärer i alla prislägen, om man nu är hågad för en "kombi-utflykt", fast där försvinner likheten med svenska, "riktiga", badplatsbesök.

Ovanstående lista är knappast komplett! Det finns många flera platser där du kan löga dig, framför allt runt Lake Memphremagog, i form av "LANDINGS", ursprungligen byggda för 1800-talets ångbåtstrafik och numera konverterade till officiella "swim holes". Strandkanten är som regel liten, man kan ibland vada ut, men det är enklast att "flatdyka", eller använda badstegen. The Landings är ganska fulla med folk under sommarhelgerna, men under veckodagar har man dem nästan för sig själv. Pröva gärna: på västra sjöstranden har du Bryant Landing, Knowlton Landing, Vale Perkins Landing; utefter östra stranden ligger Georgeville Landing, och mycket längre söderut en stor fin strandpark, Weir Memorial Park beach med stor gräsyta och gott om utrymme, och en Landing även där. Fast resan från Montreal tar betydligt längre så långt bort på östra stranden. Det är roligt att bada - på riktigt, svenskt sätt - och i varmare vatten even better! Vattentemperaturen ligger på cirka 23 - 24 grader!

Som Shakespeare en gång sa - "Gå och bada Ofelia, det är skönt"! Han hade rätt!

P.S. Jag glömde PARC OKA, en imponerande provinspark belägen på norra stranden av Lac des Deux Montagnes. Stranden fin, vattnet ok, naturområdet tjusigt, lägg därtill pampiga Oka Kloster, en imponerande 1800-talsanäggning i vackert parkområde. Man kan nå härligheten, dvs. Oka-park och strandbad, via två rutter: kör västerut på Rte. 40, destination Como och Hudson - riktning Ottawa; hoppa till lokalväg mot Como - Hudson och du ska hitta skyltning om färjeförbindelsen över lac des Deux Montagnes till idylliska Oka by. Oka Park ligger öster om byn, utmed Rte 344. Alternativt, kör Autoroute 13 norrut till Boisbrisand, sväng västerut in på Autoroute 640, följ den till Rte.344, kör vidare - västerut - mot Oka Park. Entréavgift krävs.

Jan Lundgren